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– ¿El libro más antiguo? – La biblia – Error!

12 Ago

El libro impreso más antiguo del mundo es el Sutra del Diamante es un texto budista impreso en 868 d.C. Fue descubierto a principios de siglo XX por el orientalista Sir Marc Aurel Stein (1862-1943), en una cueva en el noroeste de China, y se considera que formaba parte de una biblioteca escondida allí alrededor del año 1000 d.C.

La autoría de este texto es de Wong Ji, obra que dedicó a sus padres. Consiste en un papel gris impreso con caracteres chinos y enrollado en un cilindro de madera. En el budismo se le llama sutra a los textos escritos en los que se exponen enseñanzas impartidas por Buda para alcanzar la iluminación o realización espiritual del ser humano.

Este libro enseña la “Perfección de la Sabiduría” el cual enseña la práctica de la abstención de permanecer en los extremos del apego mental. El libro se puede leer en tan sólo cuarenta minutos y es memorizado y cantado en los monasterios budistas. 

¿Cómo se descubrió?

La historia comienza en un lugar perdido en medio del desierto del Gobi, al Norte de China donde confluían los caminos norte y sur de la Ruta de la Seda (8000 km de nada para conectar todo el Sur del continente asiático). Ese lugar se ha llamado de varias formas: las Grutas de los Diez Mil Budas, las grutas de Mogao… Es un gran complejo de santuarios excavados en un cortado rocoso, y fue un lugar estratégico donde los viajeros invocaban protección ante el incierto futuro que suponía internarse en el desierto de Taklamakan o, para los que hacían la ruta de Oeste a Este, para agradecer el regalo de haber sobrevivido.

El origen de los santuarios se remonta a mediados del siglo IV, cuando al monje Lo-tsun se le aparecieron mil Budas simultáneamente convenciéndole de la oportunidad de decorar las grutas con imágenes y textos sagrados. Poco a poco las grutas existentes fueron decoradas hasta alcanzar más de mil, de las cuales quedan actualmente algo menos de la mitad.

Este lugar atesoró pinturas y esculturas durante más de un milenio, circunstancia desconocida para los europeos hasta primeros del siglo XX.

El caso es que un 12 de marzo de 1907 apareció en Dunhuang Marc Aurel Stein, explorador sobresaliente que abasteció durante décadas al Museo Británico con tesoros traidos de sus expediciones al Taklamakan, en viajes imposibles donde lo mismo atravesaba el Karakorum que excavaba en invierno con temperaturas glaciales.

Stein quería ver las grutas porque acababa de descubrir en las profundidades del desierto de Lob lo que parecían ser restos del extremo occidental de la Gran Muralla (y que, por cierto, lo eran, con 2000 años de antigüedad y 500 km de longitud). Allá le contaron que había un monje llamado Wang Yuanlu que ejercía de guardián de las grutas y que había encontrado una biblioteca en una cueva antes desconocida.

Stein se ganó la confianza del monje, y éste le permitió examinar los antiguos textos para rescatarlos del olvido. El momento en el que Wang abre la cueva a Stein queda reflejado en su relato: “una apretada masa de manuscritos enrollados y apilados en estratos sin orden surgió bajo la luz de la pequeña lámpara del monje. Alcanzaban los tres metros de altura y llenaban ciento cincuenta metros cúbicos como pude medir posteriormente” (luego se supo que contenía unos 40.000 documentos).

Wang no le dejó sacar los manuscritos aunque sí examinarlos uno a uno en una pequeña cueva vecina. A eso se dedicó Stein durante meses, encontrando que los rollos estaban en un perfecto estado de conservación. Seleccionó cientos de ellos convenciendo a Wang de que los llevarían a un “templo del saber” en Inglaterra a cambio de una donación al santuario. Al cabo de un año y medio, una pequeña caravana con 24 cajas llenas de manuscritos y 5 más con pinturas sobre seda llegaron a la British Museum Library (luego British Library).

Entre estas riquezas estaba el Sutra del Diamante, el libro impreso más antiguo que se conoce. La datación se debe a que la fecha está escrita en el rollo de casi cuatro metros de largo: “décimotercer día del cuarto mes del noveno año de Xiantong” que se corresponde con el 11 de mayo del 868.

En la cueva  aparecieron otros textos impresos, pero éste es el que llevaba una fecha exacta y el que ha pasado a la historia como el primer libro.

¿Y la biblia?

Hasta ahora todos creíamos que esa biblia de Gutenberg era el primer libro impreso con tipos móviles de la historia: Antes de esa fecha, era necesario esculpir, generalmente en madera, las planchas que se usarían para imprimir en serie cada página. Así se hizo con el Sutra de Diamante.

La Biblia de Gutermberg (1450) es el texto impreso más antiguo de occidente.

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