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Los próceres del Inodoro

20 Jul

Habitualmente cuando vamos al baño nunca nos interrogamos sobre quiénes inventaron dichos artefactos. Pero en Reciclando Historia no paramos de preguntarnos.

El hombre desde  su origen siempre fue consciente de la toxicidad de sus desechos. En un principio, las poblaciones se instalaban cerca de algún río o arrollo para que el agua se llevara todo.

Algunos historiadores atribuyen los comienzos de este esencial artefacto a los  hombres primitivos en Escocia. Quienes construyeron una especie de letrinas, que tenían murallas de piedras que conducían los desechos fuera del hogar.

Sin embargo, muchos inventos pasaron por la historia hasta llegar al prócer del inodoro: el inglés John Harington,  un poeta que en 1597 desarrolló el inodoro de válvula, que bautizó Ajax. Consistía en un asiento con cisterna  que se vaciaba con el agua de ésta al accionar un mecanismo.

 Harington, formaba parte de la corte de la Reina Isabel I de Inglaterra,  a quien le ofreció su invento. No podemos dejar de imaginar cómo fue esa conversación ¿se habrá puesto incomoda la Reina? Isabel además, era  la madrina de Harington, por lo que había más confianza para presentarle este especial objeto. El primer inodoro  fue implementado en el Palacio de Richmond, pero la Reyna  no lo usaba demasiado. Al parecer, hacía bastante ruido, y ponía un poco incomoda a la Reina.

Este inodoro tenía un problema, aparte del ruido que hacía; salvo que se utilizase una cantidad enorme de agua o que ésta estuviera corriendo continuamente, el reflujo de agua contaminada era casi inevitable, y el olor insoportable. Para poder disponer de sistemas así en las viviendas, era necesario desarrollar un mecanismo que hiciera imposible que el olor volviese a salir del “trono”.

La solución fue pensada e implementada por nuestro segundo prócer: Alexander Cummings, un relojero de Londres, que en 1775 patenta el sifón. El sistema es simple y eficaz, consiste en una tubería en forma de S. Cuando el agua pasa por el sifón, la parte inferior de la S siempre queda con algo de agua, que actúa de cierre hermético del resto de la tubería (que conecta, tarde o temprano, con la alcantarilla). De este modo, los gases que pueda haber “al otro lado” no pueden salir, y es posible instalarlo en una casa. De dicho sistema deriva el nombre de inodoro a partir de Cummings, ¡el olor dejaría de ser un problema!

Algunas curiosidades

  • Los campesinos ingleses siguieron llamando al inodoro por mucho tiempo “John”, en homenaje al poeta inglés, John Harington.
  • Erasmo de Rotterdam, filosofo humanista del siglo XVI, que escribió uno de los primeros libros de etiqueta de la historia, aportó algunas de las primeras normas de conducta para el “cuarto de baño” y las funciones corporales. Advirtió: “Es descortés saludar a alguien mientras esté orinando o defecando”. También en relación a soltar ventosidades, recomienda que se “disimule con una tos el estruendo explosivo”.
  •  En el Imperio Romano, las casas solían tener su letrina en una caseta cerca del edificio principal, pero en las ciudades solían hacer sus necesidades en recipientes de loza o metálicos y luego echarlos por la ventana a la calle. Por lo tanto el olor era insoportable ya que los desechos quedaban a orillas de las calles, salvo que lloviera de seguido, el olor era nauseabundo y la salubridad  por supuesto inexistente.

Llegamos a la docena: el 12º programa de Reciclando historia

15 Jul

¿Ayer no pudiste? ¿Mañana se te complica? ¿Tu tiempo es hoy?. Listo! El programa Nº 12 de Reciclando historia, a un click de distancia.

1º parte

http://flipzu.com/embed/reciclandohistoria/27558

2º parte

http://flipzu.com/embed/reciclandohistoria/27596

Autorretrato con Collar de Espinas.

En la sección “Retratos de gente no tan común”…estuvimos descubriendo una artista mexicana y sus autoretratos: Frida Kahlo. El amor en su vida, su salud y su dolor.

Además, nos enteramos junto a vos que le debemos a un poeta y un relojero…uno de los inventos más esenciales para nuestra vida cotidiana: el inodoro.

Finalmente en nuestra materia pendiente, la historia de Camila o`gorman y Ladislao Gutiérrez…para emocionarse hasta las lágrimas. Y la eterna pregunta de “¿Ladislao estas ahí?”

Como siempre muy buena música…

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